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英語ができれば立場を逆転できる???

5年前の派遣先で、海外留学を目指している派遣社員に出会った。
私がドイツ留学経験者と聞きつけ、英語の勉強を手伝ってほしいとのことだった。

最初の頃は、使っていない英作文の本を貸したり、海外生活のアドバイスなどをしていた。
しかし時間が経つにつれ、だんだんと、私には合わない人だと感じるようになった。

彼の次の一言が、日本人の英語への根拠なき憧れ・幻想を表現しているだろう。

英語が完璧で留学もすれば、僕を見下していた人たちの上に立てる。」


結局は、「箔をつける」 のが目的で、学歴や経歴、肩書きで人を判断することに変わりなく、今まで自分をバカにしてきた人と同じことになり、軽蔑されてもしかたないではないか。

工業高校出身、私立大学二部卒という自分の学歴を覆すためなのか、ハングリー精神とは言いながらも、その 「学歴コンプレックス」 の払拭に、わざわざ英語を利用するのは、どうしても理解できなかった。

履歴書の過去部分は変えられなくても、英語さえできれば、そして留学して博士号を取れば、今まで相手にしていなかった人たちが振り向き、自慢できる職業に就けるとでも言うのか。

確かに英語が上手くて、海外留学経験もあれば、たいていの日本人が持つ、外国語・海外生活への憧れから、最初のうちは一目置かれるだろう。

しかし時間が経てば、その人の性格やら行動からボロが出て、誰からも相手にされなくなる。

英作文の間違いを指摘したときは、「僕の理論では可能だ。」 と譲らなかった。
別に見下したわけではなく、これでは通じないから添削したのに。

「完璧な英語をマスターしてから留学したい。」 と言っていたのに、結局は自己流なのか。

外国語を話せること自体がすばらしいのではなく、話を聞きたくなる人かどうかが大事だ。

この私の意見は、彼の考えを変えるきっかけにはならなかった。
本人が自分の好きなように進んでみて、自分で考えればいいだろう。

私は東北で育ったので、学歴に対する意識は、関東の彼とは異なるのかもしれない。
あるいは彼の世代は、偏差値だけで高校も大学も決めたから、ランクのわずかな違いにこだわるのか。
それに私は 「ひのえうま生まれ」 で同学年が少なく、厳しい競争を知らないのかもしれない。

それでも、一体彼は英語を身につけることで、何と競争し、何と闘おうとしているのか?

彼と同じ考えの人がいたなら、次の疑問に答えてほしい。
似たようなことは、英会話教室の講師も言っていたことがある。

少々荒っぽい表現だが、彼に、「英語の勉強に利用するためだけに友達になってほしかった。」と言われたので、そのときの不愉快な気持ちも含んでいる。

「英語であれば、どんなくだらないバカ話でも感心するのか?」

「完璧な英語とは定義できるのか。 では完璧な日本語を話す日本人はどこにいるのか。」

「英語ができないと、本当に国際社会から孤立するのか。」

「英語ができないと、就職もできなくなるのか。」

「なぜ英語が第一に注目され、ドイツ語など他の言語は二流扱いなのか。」

自分でも、もう一度考えてみよう。

(最終チェック・修正日 2005年11月25日)

テーマ : 語学の勉強
ジャンル : 学問・文化・芸術

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MarburgChemie

Author:MarburgChemie
製薬メーカー子会社の解散後、民間企業研究所で派遣社員として勤務していましたが、化学と語学の両方の能力を活かすために専業翻訳者となりました。

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